Depressione infantile: cause, diagnosi e trattamento

Per un lungo periodo di tempo la comunità scientifica, per rigorose ragioni teoriche, ha sostenuto che la depressione infantile non esisteva (in coincidenza con la scarsa importanza data alla salute mentale dei bambini). Tuttavia, nel mondo reale c'erano bambini depressi e alcuni clinici hanno iniziato a rivelarsi contro l'ortodossia che ha posto il veto sulla possibilità della loro esistenza. Ciò iniziò a manifestarsi intorno agli anni '40 in diversi campi della psicologia applicata e iniziarono ad apparire studi relativi alla depressione infantile, sotto il nome di Akerson (1942); Spitz (1945); Bowlby (1951), tra gli altri.

Definizione di depressione infantile

All'inizio degli anni sessanta Harlow (1961) osservò, nelle scimmie separate dalle loro madri, esattamente lo stesso tipo di comportamenti che Spitz e Bowlby avevano sottolineato nei bambini. La natura sperimentale della psicologia comparata, ha prodotto un impatto speciale per questo tipo di scoperte e ha iniziato a prendere un po 'più sul serio la possibilità dell'esistenza della depressione nei bambini, poiché le scimmie sembravano essere in grado di svilupparle.

Ma in realtà l'accettazione dell'esistenza della depressione infantile è stata possibile grazie all'ascesa del paradigma cognitivo degli anni sessanta, che ha permesso lo studio dei processi interiorizzati. Già nel 1975, la depressione infantile (ID) è stata accettata dal National Institute of Mental Health, come concetto e entità psicopatologica.

La depressione infantile può essere definita come una situazione affettiva di tristezza maggiore in intensità e durata che si verifica in un bambino. Si parla di depressione maggiore, quando i sintomi sono superiori a 2 settimane, e disordine distimico, quando questi sintomi passano un mese.

I sostenitori di una specifica depressione infantile si trovano in due tendenze, vale a dire: gli evoluzionisti, che credono che la depressione infantile si stia trasformando in base all'era evolutiva della vita del bambino in cui si manifesta, quindi sostengono l'esistenza di un DI Evolutivo e coloro che mantengono l'esistenza della depressione infantile con i propri sintomi, non paragonabili a quelli degli adulti, in particolare legati a problemi comportamentali, da cui il nome di ID mascherato, poiché molti professionisti hanno diagnosticato erroneamente la propria diagnosi.

Criteri e sintomi emotivi

Esperti in materia di depressione infantile, attraverso numerose indagini sono giunti all'accettazione dei seguenti sintomi e criteri caratteristici della depressione infantile (Del Barrio 1997): tristezza, irritabilità, anedonia (perdita del piacere), pianto facile, mancanza di senso dell'umorismo, sensazione di non essere amato, bassa autostima, isolamento sociale, alterazioni del sonno, alterazioni dell'appetito e del peso, iperattività, disforia e idea suicida.

Questa definizione operativa può essere utilizzata come guida diagnostica e ha il vantaggio di rappresentare un nucleo di coincidenza di un ampio spettro della comunità scientifica.

Perché si verifica la depressione infantile

Esistono diversi quadri teorici che tentano di spiegare l'origine della depressione infantile, quindi abbiamo:

  • Comportamentale : attraverso l'assenza di rinforzi (Lazzaro), carenza di abilità sociali ed eventi negativi nella vita del bambino.
  • Cognitive : esistenza di giudizi negativi (Beck), esperienze di fallimenti, modelli depressivi (Bandura), impotenza appresa (Seligman), mancanza di controllo, attribuzioni negative.
  • Psicodinamica : in relazione alla perdita di autostima (dell'Io secondo Freud) e alla perdita dell'oggetto buono (Spiz).
  • Biologico : a causa di una disfunzione del sistema neuroendocrino (i livelli di cortisolo aumentano e l'ormone della crescita diminuisce), a causa di una diminuzione dell'attività della serotonina (neurotrasmettitore cerebrale) e dell'eredità (caso di genitori depressivi).

Allo stato attuale, è ammessa una complessa interazione di diversi fattori sia di carattere biologico che sociale che servono come base per la comparsa di diversi comportamenti normali e patologici. È necessario che vi sia una certa vulnerabilità personale, familiare e ambientale che, se combinata, si traduca in una cattiva condotta.

Nel caso dell'identità, gli elementi che rappresentano una vulnerabilità sono di natura biologica, personale, sociale e demografica. (Del Barrio, 1997).

Epidemiologia della depressione infantile

Le percentuali di ID rilevate nella popolazione infantile si aggirano intorno all'8-10%, secondo numerose indagini.

Numerosi studi indicano che il sesso femminile è stato sistematicamente associato all'aumento della probabilità di sviluppare depressione, infatti i sintomi sono più alti nelle ragazze rispetto ai ragazzi, specialmente nelle gamme che superano i 12 anni, prima che questa età sia raro trovare differenze tra i due sessi (Del Barrio, 1997).

Per quanto riguarda la classe sociale, alcuni autori sottolineano che si trova più frequentemente nei bambini di classe inferiore e media rispetto ai bambini di classe superiore .

Influenza della famiglia e della scuola sulla depressione infantile

La famiglia è l'ambiente più immediato del bambino, il suo microcosmo e nella sua cura e attenzione si basa la possibilità di sopravvivenza del soggetto umano, ma non solo la sua sopravvivenza fisica, ma personale dal bambino da 0 mesi a 3 anni, Sviluppa tutti gli elementi di base con cui in seguito costruirà la sua vita futura: linguaggio, affetti, abitudini, motivazioni.

L'attaccamento con cui madre e figlio si stampano a vicenda è il veicolo di un'adeguata integrazione sociale e personale del bambino. Gli attaccamenti non sicuri sono stati collegati a tutti i tipi di problemi comportamentali e anche alla depressione, così come l'attaccamento sicuro è l'obiettivo ideale di prevenire l'insorgenza della depressione infantile. Allo stesso modo, la depressione materna è chiaramente definita come uno dei fattori di rischio associati all'innesco di una depressione nel bambino.

In seguito, anche i buoni rapporti con i genitori sono essenziali per il normale sviluppo emotivo del bambino. Numerosi esperti hanno ripetutamente sottolineato come le cattive relazioni con i genitori siano la fonte specifica di molti diversi problemi dell'infanzia, ed è anche evidente dalla depressione.

In relazione alla famiglia, è stata anche studiata la posizione che occupa tra i fratelli. In molte indagini la posizione intermedia appare come la più vulnerabile allo sviluppo di disturbi emotivi.

I genitori dovrebbero prestare particolare attenzione alla costruzione di adeguata autostima e autoefficacia nel bambino, oltre a incoraggiarli nella capacità di far fronte e nella corretta gestione della frustrazione, tutto ciò costituisce la prevenzione primaria dell'identità.

Per quanto riguarda la scuola, sappiamo che l'ubicazione precoce di qualsiasi carenza di apprendimento in un bambino e la sua pronta soluzione sono essenziali per raggiungere una situazione di progresso normale e accettabile, eliminando così la possibilità di disturbi affettivi che portano all'insorgenza della depressione infantile .

Molti autori hanno collegato l'ID alla performance scolastica, a volte considerandolo come una causa e talvolta come un effetto della depressione. In effetti, un bambino depresso può ridurre le sue prestazioni a scuola, ma può anche iniziare i suoi sintomi depressivi a causa del fallimento accademico. Da qui l'importanza di una buona valutazione e monitoraggio da parte dell'insegnante per rilevare questi cambiamenti nello studente.

Strumenti per la valutazione della depressione infantile

Gli strumenti per la valutazione degli ID variano a seconda del quadro teorico da cui derivano e di ciò che intendono misurare. Pertanto, quando si desidera misurare comportamenti interiorizzati, vengono utilizzati test su carta e matita, che possono essere: interviste standardizzate, inventari, scale, questionari, test pittorici e altri. Quando si intende misurare il comportamento manifesto, si fa l'osservazione dei comportamenti, la registrazione dei comportamenti e l'applicazione del gioco dei bambini.

La valutazione degli aspetti biologici della depressione infantile viene effettuata con analisi obiettive e test degli elementi fisici che si sono dimostrati correlati. Quindi abbiamo test endocrini, come la determinazione dei livelli di cortisolo e dell'ormone della crescita. Test come l'elettroencefalogramma EEG (soprattutto durante il sonno) e l'elettromiogramma EMG (correlato ai muscoli facciali coinvolti nell'espressività).

Quando la letteratura specialistica viene rivista, viene chiaramente definito che gli strumenti più comunemente utilizzati nella valutazione dell'ID sono fondamentalmente due: il CDI dell'inventario della depressione infantile (Kovacs e Beck, 1977) e il CDS della scala della depressione infantile (Tisher e Lang, 1974). Attualmente, il questionario più utilizzato è il CDI M. Kovacs modificato del 1992.

Quando si ricorre a questi strumenti di valutazione, è necessario tenere conto di alcuni fattori quali : il livello di sviluppo del bambino, il suo grado di maturità intellettuale, la sua labilità emotiva e la natura interiorizzata del comportamento depresso, quindi è conveniente passare il questionario due volte.

L'intervista ai genitori emerge come uno strumento importante per la raccolta dei dati, sia per il bambino depresso che per la famiglia. Oltre al colloquio con insegnanti e compagni di classe.

Trattamento della depressione infantile

Il trattamento della depressione infantile deve prima di tutto essere personalizzato, adattato a ciascun caso particolare e allo stadio di sviluppo su cui si basa il bambino: il suo funzionamento cognitivo, la sua maturazione sociale e la sua capacità di mantenere l'attenzione.

Deve anche coinvolgere i genitori in modo attivo e fare interventi verso l'ambiente del bambino (famiglia, sociale e scuola). Il trattamento è suddiviso in fase acuta di trattamento e fase di mantenimento. Il trattamento della fase acuta comprende: psicologico, farmacologico e combinato.

Terapie psicologiche

  • Cognitivo-comportamentale: si basa sul presupposto che il paziente depresso ha una visione distorta di se stesso, del mondo e del futuro. Tali distorsioni contribuiscono alla tua depressione e possono essere identificate e trattate con questa tecnica.
  • Comportamentale: si basa sull'applicazione di tecniche di modifica del comportamento, la corretta gestione delle situazioni, ecc.
  • Psicodinamica.
  • interpersonale
  • Famiglia.
  • Gruppo e supporto.

Il trattamento farmacologico

Si basa sull'uso di droghe come:

  • Antidepressivi triciclici, per i quali è richiesto un EEG basale e misurazioni di pressione sanguigna, frequenza cardiaca e peso.
  • Gli inibitori selettivi del reuptake della serotonina SSRI sono attualmente i più utilizzati, per la loro efficacia, il basso profilo apparente di effetti collaterali, la bassa letalità dovuta al sovradosaggio e la facile somministrazione una volta al giorno.
  • La terapia combinata, che comprende farmaci e terapie psicologiche, si è dimostrata la più appropriata oggi.

Allo stesso modo, il trattamento della fase di mantenimento dipenderà dallo stato clinico del paziente, dal funzionamento intellettuale, dal sistema di supporto, dalla presenza o assenza di fattori di stress ambientale e dalla loro risposta al trattamento.

In conclusione, attualmente l'esistenza della depressione infantile è un fatto comunemente accettato dalla comunità scientifica specializzata, quindi il suo studio e il suo trattamento sono diventati molto importanti. Alcuni sono arrivati ​​a chiamare la depressione la malattia del 21 ° secolo.

Questo articolo è puramente informativo, in quanto non abbiamo il potere di fare una diagnosi o raccomandare un trattamento. Ti invitiamo ad andare da uno psicologo per discutere del tuo caso particolare.

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