Dipendenza da Internet

Internet può essere definito come una rete di reti di computer che condividono dati e risorse. Esiste una connessione di rete mondiale che consente ai computer (e alle persone) di comunicare tra loro in qualsiasi parte del mondo. Questo ci consente di avere accesso a informazioni e persone che altrimenti non sarebbero possibili.

La riduzione dei costi di connessione, i miglioramenti tecnologici e l'arrivo massiccio dei personal computer nelle case, sta producendo una crescita esponenziale degli utenti e che Internet passa da un semplice strumento di ricerca nelle università e nei servizi di difesa, diventare uno strumento essenziale per il tempo libero e gli affari. In questo articolo di psicologia online, ci concentreremo sulla dipendenza da Internet.

Introduzione: cos'è Internet?

Ma Internet è molto più di un diversivo, per alcune persone diventa l'ambiente attorno al quale ruota buona parte della loro vita. Dal punto di vista della comunicazione, consente la creazione di gruppi, associazioni e comunità virtuali con un obiettivo o interesse comune che è possibile solo su questo supporto che elimina le distanze geografiche. Questo è ciò che si chiama globalizzazione.

Per questo, Internet ha una moltitudine di strumenti e applicazioni che consentono all'utente di interagire con la macchina e con gli altri. Questi sono i più utilizzati (Esebbag e Martínez, 1998):

Browser Web: quando si accede a una pagina del World Wide Web (WWW, il mondo web) tramite un browser, si accede a un documento ipertestuale. L'ipertesto è ciò che ci consente di passare da una pagina all'altra di nostro interesse semplicemente facendo clic su un collegamento evidenziato. Questo facilita la navigazione.

Il contenuto di una pagina Web può essere di qualsiasi tipo, comprese immagini, suoni, video e testo scritto. Per individuare le informazioni ci sono i cosiddetti motori di ricerca (ad es. Yahoo!) che esaminano milioni di indirizzi in pochi secondi. Sto rendendo possibile per noi trovare ciò che stiamo cercando semplicemente inserendo la parola chiave correlata.

Internet Relay Chat (IRC): i canali IRC consentono conversazioni con altri utenti. Le chat room sono di solito strutturate in base all'argomento di cui si occupano, l'utente deve solo fare clic sull'argomento di interesse per unirsi alla conversazione (ad es. Calcio o Sesso). È possibile accedere alle chat room da un programma client (ad esempio MIRC) o da qualsiasi pagina Web che dispone di questo servizio. Nelle chat room vengono visualizzati i soprannomi ("nick") degli utenti collegati, che consentono di inviare messaggi o di tenere conversazioni private semplicemente facendo clic sul loro nome.

  • Email: è forse lo strumento più utilizzato. Serve per inviare messaggi con diversi vantaggi: velocità, economia, affidabilità e comfort. Le mailing list o i newsgroup sono gruppi di persone interessate allo stesso argomento che condivide articoli, notizie e idee in questo modo. I forum di discussione globali (ad esempio USENET) ospitano gruppi di discussione in cui chiunque può esprimere le proprie opinioni.
  • Trasferimento di file: utilizzando il protocollo FTP, è possibile accedere ai file su computer collegati in tutto il mondo, il che consente di ottenere immagini, software gratuito o articoli scientifici e registrarli sul nostro computer.

Un'altra applicazione che utilizza Internet sono i canali MUD (Multi Users Dungeons), un'evoluzione del classico gioco di ruolo "Dungeons and dragons" in cui i giocatori creano un personaggio virtuale che si evolve in base alle loro decisioni. nel corso di una storia (Morahan-Martin e Schumacker, 1997).

Il design di queste applicazioni e di Internet stesso consente l'anonimato nelle interazioni, il che rende la comunicazione elettronica dotata di caratteristiche che la differenziano da ciò che può accadere nella vita reale: disinibizione (Greenfield, 1999b): Consiste in una perdita di modestia e paura di esprimersi liberamente, che fornisce alla persona una sensazione di protezione e libertà allo stesso tempo.

Internet è uno strumento a cui sono attribuiti innumerevoli vantaggi per l'istruzione, il commercio, l'intrattenimento e, in definitiva, per lo sviluppo dell'individuo. La partecipazione a gruppi virtuali ci consente di interagire con le persone con i nostri interessi ovunque si trovino fisicamente. In uno studio con questi gruppi di discussione, McKenna e Bargh (1998) hanno scoperto che questo mezzo ha permesso a quelli con personalità stigmatizzate (per motivi di sesso o ideologia) di raggiungere una grande auto-accettazione che alla fine ha portato a rivelare ai loro parenti e amici identità nascosta. Questo rende l'appartenenza al gruppo virtuale una parte importante della loro identità.

Tuttavia, a Internet vengono attribuite anche proprietà negative . Nello studio di Kraut et al. (1998) si è concluso che Internet ha contribuito a ridurre il circolo sociale e ha influenzato il benessere psicologico, spostando l'attività sociale e sostituendo legami forti con quelli più deboli alla conclusione che Internet ha contribuito a ridurre il circolo sociale e ha influenzato il benessere psicologico, spostando l'attività sociale e sostituendo i forti legami di unione con quelli più deboli. Le amicizie create sulla rete sembrano essere più limitate di quelle supportate dalla vicinanza fisica.

Negli ultimi anni, l' evidenza di conseguenze negative legate all'uso di Internet ha portato diversi autori (Echeburúa et al., 1998; Griffiths, 1997; Young, 1996) a proporre l'esistenza di un disturbo della dipendenza da Internet simile a i problemi che compaiono con altri comportamenti di dipendenza (gioco, sesso, lavoro, ecc.).

Dipendenze psicologiche (non chimiche)

Per le persone, il concetto di dipendenza include l'assunzione di droghe, la maggior parte delle definizioni di ciò che una dipendenza riguarda l'abuso di sostanze. Tuttavia, vi è un crescente movimento di autori (Echeburúa, 1999; Griffiths, 1998) che incontrano una serie di comportamenti potenzialmente avvincenti, inclusi molti comportamenti che non comportano l'uso di droghe. Queste dipendenze non chimiche includerebbero comportamenti come il gioco, il sesso, il lavoro o lo shopping (Echeburúa, 1999).

Per secoli le persone si sono trovate psicologicamente o fisicamente dipendenti da molti comportamenti e sostanze. Ciò non è dovuto al mero interesse, ma piuttosto al mero interesse, ma piuttosto consiste in un modello di utilizzo che può portare a un eventuale impatto negativo sul funzionamento, influenzando il matrimonio, le relazioni, il lavoro, l'economia e persino lo status legale (Greenfield, 1999b).

Tuttavia, le dipendenze psicologiche o non chimiche non sono incluse come tali nel DSM-IV, in cui il termine dipendenza è riservato ai disturbi causati dall'abuso di sostanze psicoattive. Nel DSM-IV (APA, 1994) le dipendenze psicologiche sarebbero incluse nei disturbi del controllo degli impulsi, come appare il gioco patologico.

Secondo Echeburúa e Corral (1994) ogni normale comportamento piacevole potrebbe diventare un comportamento che crea dipendenza. Usi anormali di un comportamento potrebbero essere fatti a seconda dell'intensità, della frequenza o della quantità di denaro investito e, in definitiva, a seconda del grado di interferenza nelle relazioni familiari, sociali e lavorative delle persone coinvolte. Le componenti fondamentali dei disturbi da dipendenza sarebbero la perdita di controllo e dipendenza.

Per Griffiths (1998) qualsiasi comportamento che soddisfi questi sei criteri sarà operativamente definito come dipendenza:

Salience: si riferisce a quando un'attività particolare diventa la più importante nella vita dell'individuo e domina i loro pensieri, sentimenti e comportamenti.

Modifica dell'umore: esperienze soggettive che le persone sperimentano a seguito del coinvolgimento nell'attività.

Tolleranza: processo mediante il quale è necessario aumentare la quantità di una particolare attività per ottenere gli effetti sopra indicati.

Sindrome da astinenza: stati emotivi spiacevoli e / o effetti fisici che si verificano quando una particolare attività viene interrotta o improvvisamente ridotta.

Conflitto: si riferisce ai conflitti che si sviluppano tra il tossicodipendente e quelli che lo circondano (conflitto interpersonale), conflitti con altre attività (lavoro, vita sociale, interessi, hobby) o all'interno degli individui stessi (conflitto intrapsichico) che sono coinvolto con la particolare attività.

Recidiva: è la tendenza a restituire i primi schemi di attività che si ripetono, ripristinando i modelli più estremi di dipendenza portando i modelli più estremi di dipendenza dopo molti anni di astinenza o controllo.

Pertanto, la cosa importante nella dipendenza non è l'attività concreta che genera dipendenza, ma la relazione stabilita con essa. È una relazione negativa, persino distruttiva, che il soggetto non è in grado di controllare.

Definizione di dipendenza da Internet

Con lo sviluppo di Internet e la sua crescita esponenziale, sono comparsi anche i primi casi di psicopatologia legata alla rete. Il disturbo da dipendenza da rete è noto con molti nomi: disturbo da dipendenza da Internet - Disturbo da dipendenza da Internet (IAD) - (Goldberg, 1995), uso compulsivo di Internet (Morahan-Martin e Schumacker, 1997) o uso patologico Internet - Pathological Internet Use (PIU) - (Young and Rodgers, 1998b).

Il compito di definire cosa sia la dipendenza da Internet è qualcosa che già ci causa un problema. Con quanto è già stato affermato nella sezione precedente, possiamo dire che l'uso di Internet (come qualsiasi altro comportamento) è suscettibile di creare una dipendenza basata sulla relazione che il soggetto instaura con tale uso.

Uno degli aspetti problematici è: a cosa sono dipendenti i tossicodipendenti di Internet? È il contenuto a cui accedono o è Internet stesso? A tal proposito, Pratarelli et al. (1999), usa il termine dipendenza dal computer / Internet e definiscilo come un fenomeno o disordine putativo che dipende sia dal mezzo che dal messaggio, senza inchinarsi a favore di nessuno.

Un esempio del problema si trova nella relazione tra dipendenza dal sesso e dipendenza da Internet. Un individuo che era dipendente dalle pagine di contenuti sessuali, sarebbe stato dipendente dal sesso, da Internet o da entrambi? Guerricaecheverría ed Echeburúa (1997) presentano un caso clinico di dipendenza da linee telefoniche erotiche e di partito, osservando che si tratta di una variante della dipendenza sessuale. In questo caso sarebbe difficile per noi capire che c'era una dipendenza dal telefono stesso.

D'altra parte, Griffiths (1997) sottolinea l'esistenza di quelle che lui chiama "dipendenze tecnologiche", che sono definite come dipendenze non chimiche che coinvolgono l'interazione uomo-macchina. Questi possono essere passivi (ce; quina. Questi possono essere passivi (come la televisione) o attivi (come giochi per computer o Internet). Questa sarebbe una modalità di dipendenze psicologiche o comportamentali, che a sua volta includerebbe la dipendenza da Internet.

Diversi autori (Echeburúa, 1999; Griffiths 1998) hanno sottolineato che Internet potrebbe essere, nella maggior parte dei casi, solo un mezzo o "luogo" per alimentare altre dipendenze o disturbi (ad esempio dipendenza dal sesso, gioco d'azzardo o parafilia), anche se sottolineano anche che ci sono casi di dipendenza da Internet da sola.

Criteri diagnostici

Poiché Internet stesso è uno strumento la cui massiccia implementazione è successiva all'edizione del DSM - IV, non sorprende che non vi sia alcun riferimento alla dipendenza da Internet in questo manuale. È questo vuoto che ha spinto i ricercatori a sviluppare i propri strumenti diagnostici.

La prima persona a stabilire criteri diagnostici per la dipendenza da Internet (alcuni dicono che per scherzo; Grohol, 1997) fu lo psichiatra Ivan Goldberg. Goldberg (1995) propone una serie di criteri per la diagnosi di derias per la diagnosi del disturbo da dipendenza da Internet (IAD) basata sui criteri diagnostici dell'abuso di sostanze:

Un modello disadattivo dell'uso di Internet, che porta a un deterioramento o un disagio clinicamente significativo, espresso da tre o più dei seguenti elementi in un determinato momento in un periodo continuo di 12 mesi:

  • Tolleranza, definita da uno dei seguenti

Necessità di aumentare significativamente la quantità di tempo su Internet per raggiungere la soddisfazione.

Notevole diminuzione degli effetti con l'uso continuato della stessa quantità di tempo su Internet.

  • Astinenza, manifestata da uno dei seguenti

La sindrome da astinenza caratteristica:

Cessazione o riduzione di un uso di Internet che è stato ampio e prolungato

Due o più dei seguenti, sviluppati alcuni giorni durante un mese prima:

Agitazione psicomotoria - Ansia

Pensieri ossessivi su ciò che accadrà su Internet

Fantasie o sogni su Internet

Movimenti di clic volontari o involontari

I sintomi causano disagio o deterioramento del sociale, del lavoro o di altre importanti aree operative.

L'uso di Internet o di un servizio simile ha lo scopo di alleviare o evitare i sintomi di astinenza.

  • L'accesso a Internet è più frequente o per periodi più lunghi di quanto inizialmente previsto

  • Desiderio persistente o sforzi infruttuosi per controllare o interrompere l'uso di Internet

  • Molto tempo viene dedicato ad attività legate all'uso di Internet (ad es. Acquisto di libri su Internet, test di nuovi browser, navigazione di provider Internet, organizzazione di file o download di materiale)

  • Le attività sociali, professionali o ricreative vengono lasciate o ridotte a causa dell'uso di Internet.

  • Internet continua a utilizzare Internet pur sapendo che esiste un problema fisico, sociale, occupazionale o psicologico persistente o ricorrente che sembra essere causato o esacerbato dall'uso di Internet (privazione del sonno, difficoltà coniugali, ritardo negli appuntamenti dovuti a mattine, abbandono di doveri professionali o sentimenti di abbandono di persone significative). dono di persone significative).

Young ha anche usato una serie di criteri diagnostici simili a questi nei suoi studi preliminari (Young, 1996), basati su quelli di abuso di sostanze del DSM-IV. Tuttavia, in seguito (Young, 1996) hanno proposto una serie di criteri adattati dai criteri per il gioco d'azzardo patologico, perché sembrano più simili alla natura patologica dell'uso di Internet. Questi criteri sono strutturati in un breve questionario di otto voci:

  1. Ti senti preoccupato per Internet (pensieri sull'ultima connessione o anticipare la prossima sessione)?
  2. Senti la necessità di aumentare la quantità di tempo di utilizzo di Internet per raggiungere la soddisfazione?
  3. Hai ripetutamente fatto sforzi infruttuosi per controllare, ridurre. O smetti di usare Internet?
  4. Ti sei sentito irrequieto, lunatico, depresso o irritabile quando hai cercato di ridurre o smettere di usare Internet?
  5. Rimani connesso più a lungo di quanto pensassi inizialmente?
  6. Hai perso o messo in pericolo qualsiasi relazione significativa, lavoro, opportunità educative o professionali dovute all'uso di Internet?
  7. Hai mentito ai familiari, al terapista o ad altri per nascondere il tuo coinvolgimento con Internet?
  8. Usi Internet come mezzo per evitare problemi o alleviare un umore disforico?

In base a questi criteri, è considerato dipendente se risponde affermativamente a 5 o più degli elementi sopra elencati e i sintomi non possono essere meglio spiegati da un episodio maniacale.

Young (1999) sottolinea che sebbene questa scala fornisca una misura della dipendenza da Internet con cui si può lavorare, sono necessari ulteriori studi sulla sua validità e utilità clinica.

Uno di questi tentativi di convalida dei questionari per la diagnosi della dipendenza da Internet è dovuto a David N. Greenfield. Greenfield (1999b) ha somministrato un questionario a circa 18.000 soggetti che hanno visitato il sito Web ABCNEWS.com. Questo questionario, il VAS (Virtual Addiction Survey), ha esaminato l'uso generale e l'abuso di Internet. Come risultato di questo studio, Greenfield sottolinea il risultato di questo studio, Greenfield nota una serie preliminare di sette criteri per l'identificazione e la previsione della dipendenza da Internet:

  • Numero totale di ore trascorse connesse
  • Altre persone pensano che tu abbia un problema con Internet
  • Sperimenta gravi conseguenze legate all'uso di Internet
  • Prova l'intimità della rete
  • Mantenere la quantità di tempo trascorso connessa come segreta
  • Età (più giovane aumenta il rischio di dipendenza)
  • Impossibile attendere per accedere al computer e connettersi

Sebbene ci siano stati diversi sforzi incentrati sul rilevamento della dipendenza da Internet in base all'uso eccessivo della rete, sembra essere diventato chiaro che questo non è un criterio valido per la diagnosi. Molte persone, per motivi di lavoro o di studio, devono trascorrere molte ore connesse, davanti al computer, ma ciò non le rende automaticamente dipendenti.

Thompson (1996) sottolinea che, per la maggior parte delle persone che trascorrono molto tempo che, per la maggior parte delle persone che trascorrono molto tempo connesse, ciò che potrebbe sembrare una dipendenza non è altro che il processo di apprendimento il più possibile in breve tempo . Griffiths (1998) analizza numerosi studi che fanno riferimento all'uso eccessivo della rete e conclude che nella maggior parte dei casi ciò è puramente sintomatico.

Dobbiamo quindi concentrarci sulle conseguenze negative della dipendenza dalla rete, in breve, cosa porta una persona a chiedere aiuto per porre fine alla sua dipendenza dalla rete? Quali sintomi negativi si verificano? Quali disfunzioni trova il tossicodipendente nella sua vita a causa del suo uso di Internet?

Effetti negativi

Uno degli aspetti che differenziano una dipendenza psicologica da una dipendenza chimica è che il primo non ha le terribili conseguenze fisiche negative che il secondo può avere. Anche così, nel caso della dipendenza da Internet, sono state anche evidenziate alcune conseguenze, in particolare quelle derivate dalla privazione del sonno (Young, 1999). La privazione del sonno è causata dall'incapacità del tossicodipendente di interrompere la connessione, rimanendo sveglio fino alle prime ore del mattino, che possono essere ore del mattino, il che potrebbe portare a stanchezza, indebolimento del sistema immunitario e deterioramento del salute.

È chiaro che Internet sta producendo un rapido cambiamento nelle abitudini e negli stili di vita delle persone, poiché in un certo senso sta cambiando il modo in cui interagiamo tra loro. Kraut et al. (1998) hanno esaminato l'impatto di Internet su 169 persone in 73 famiglie, scoprendo che un ampio uso di Internet era associato a una diminuzione delle comunicazioni con i familiari in casa, a una riduzione delle dimensioni della loro cerchia sociale e Un aumento della depressione e della solitudine.

La relazione tra l'uso elevato di Internet e l' aumento dei livelli di depressione è apparsa in numerosi studi (Kraut et al., 1998; Petrie e Gunn, 1998; Young e Rodgers, 1998b). Tuttavia, ci sono ancora molte controversie sul fatto che la depressione sia la causa o l'effetto della dipendenza da Internet. Secondo Pratarelli et al. (1999), esiste un ciclo in cui la solitudine e la depressione alimentano l'uso del computer / Internet, e questo porta a una maggiore solitudine e depressione. Ciò sarebbe spiegato da un comportamento compensativo secondo il quale l'attività degli utenti aumenta man mano che aumentano s aumenta man mano che aumentano i loro sentimenti di mancanza di comunicazione.

L'ambiente in cui viene effettuata la dipendenza comporta anche una serie di cambiamenti psicologici negativi, costituiti da alterazioni dell'umore, ansia o impazienza dovute alla lentezza delle connessioni o al fatto di non trovare ciò che si cerca o chi si cerca, stato di coscienza alterato (attenzione totale della messa a fuoco), irritabilità in caso di interruzione, incapacità di lasciare lo schermo, ecc. (Echeburúa, 1999).

I problemi derivanti dalla dipendenza trascendono l'ambito dell'intrapersonale. Da un punto di vista sistemico, gli effetti negativi della dipendenza sono espressi in ambito familiare, accademico e professionale (Young, 1999). Il tossicodipendente è isolato dall'ambiente e non presta attenzione ad altri aspetti degli obblighi sociali (Echeburúa, 1999).

È un dato di fatto che Internet sta producendo grandi cambiamenti, ma va anche notato che per la maggior parte delle persone Internet è uno strumento che porta grandi benefici. La domanda che dobbiamo porci è: come è possibile che una tecnologia vantaggiosa per la maggioranza diventi avvincente per alcuni?

Meccanismi esplicativi

Il processo attraverso il quale una persona diventa dipendente è sempre un'interazione di fattori correlati all'oggetto della dipendenza, alle caratteristiche della persona che li rende vulnerabili e all'ambiente sociale. I tentativi di determinare le cause della dipendenza da Internet dovrebbero tenere conto del fatto che il comportamento problematico si sviluppa in un contesto virtuale che non deve seguire le leggi del mondo reale.

Secondo Greenfield (1999) le qualità di Internet che sembrano contribuire al potenziale di dipendenza sono legate alla velocità, all'accessibilità e all'intensità delle informazioni a cui si accede, così come la velocità di assorbimento di un farmaco è direttamente proporzionale al potenziale di dipendenza del farmaco.

Dal mio punto di vista, la ragione per cui ci sono dipendenze da comportamenti che non sono possibili al di fuori della rete (dipendenza da linee di chat o giochi MUD) ha a che fare con quella velocità, accessibilità e intensità delle informazioni. Le relazioni sociali sono qualcosa che si sta rafforzando per la maggior parte delle persone, tuttavia la maggior parte delle volte non abbiamo libero accesso a esse, tuttavia la maggior parte delle volte non abbiamo libero accesso a esse dal limite imposto dalla società o da noi stessi. Nelle chat room tutte queste regole sono infrante, una persona può parlare con un altro, dire quello che vuole, sentirsi ascoltato ... e smettere di farlo quando ne ha voglia, senza ritorsioni. Qualcosa di simile si verifica nel caso del cybersex.

Un esempio che illustra questa evoluzione nella forza di dipendenza si trova nel caso della dipendenza da linee di partito e linee erotiche (Guerricaecheverría ed Echeburúa, 1997). Sottolineano diverse caratteristiche legate al funzionamento di queste linee che facilitano la dipendenza: disponibilità ambientale, rinforzo immediato, percezione del controllo e grande eccitazione emotiva o sessuale. Possiamo vedere che queste caratteristiche non sono presenti solo nel caso di Internet, ma sembrano moltiplicate.

Un'altra caratteristica che contribuisce alla capacità di dipendenza della rete è l'anonimato delle transazioni elettroniche (Young et al., 1999). Questo anonimato aiuta a incoraggiare atti devianti e persino criminali come la visualizzazione di immagini oscene o illegali (ad esempio la pedofilia), fornire un contesto virtuale che consente ai timidi di interagire in un contesto sicuro, facilitare le infedeltà via Internet tramite Internet e consentire la creazione di personalità virtuali a seconda dell'umore della persona.

Secondo Young (1997) ci sono diversi rinforzi e meccanismi psicologici che portano alla formazione dell'abitudine:

  1. Applicazioni che creano dipendenza : si è riscontrato che le applicazioni che hanno più potere di dipendenza sono quelle che consentono all'utente di interagire con altri, come chat e MUD. Apparentemente, se esiste qualcosa che differenzia gli utenti dipendenti dai non utenti, è il tipo di applicazioni che usano. Gli utenti non dipendenti utilizzano Internet per trovare informazioni e mantenere relazioni preesistenti, mentre i dipendenti le usano per socializzare e incontrare nuove persone, per essere coinvolti in un gruppo. In base a ciò, vengono determinate tre aree principali di rinforzo: supporto sociale, realizzazione sessuale e creazione del personaggio.
  2. Supporto sociale: i gruppi si formano rapidamente nel cyberspazio. Le continue visite a una determinata chat o MUD causano l'intimità con gli altri membri, incoraggiati dalla disinibizione mostrata sulla rete. Questa disinibizione è una diretta conseguenza dell'anonimato che n è una diretta conseguenza dell'anonimato fornito dalla comunicazione mediata dal computer. Questi gruppi soddisfano il bisogno di supporto che la persona ha in situazioni stressanti di malattia, pensionamento o divorzio.
  3. Soddisfazione sessuale: ci sono molte chat progettate per l'interazione erotica, dalle più classiche testuali alle più recenti che incorporano video in tempo reale. Queste applicazioni consentono all'utente di scegliere la fantasia sessuale che desidera al momento premendo un pulsante (dall'omosessualità a varie parafilie). In questi luoghi si sentono liberi dai legami con l'anonimato e la sensazione di praticare "sesso sicuro". D'altra parte, le persone che si sentono fisicamente poco attraenti vengono liberate da questo problema.
  4. Creazione di personalità immaginaria: Internet ti consente di creare una personalità virtuale modificando le tue caratteristiche fisiche che sono immobili nel mondo reale. Ad esempio, un operaio edile di 40 anni, sposato e sovrappeso, può apparire in rete come un giovane campione atletico milionario. È un modo per reinventarsi, per coprire bisogni psicologici, per coprire bisogni psicologici precedentemente insoddisfatti mascherando l'insicurezza interpersonale. Due di questi bisogni psicologici sono l'espressione di un tratto represso della personalità e sentimenti di riconoscimento e potere.
  5. Personalità rivelate: Internet può aiutare a mettere in luce aspetti della personalità che sono stati nascosti o repressi, come l'aggressività. Una volta portato alla luce, devi imparare a incorporarli nella tua personalità e non limitare tali ruoli al cyberspazio.
  6. Riconoscimento e potere: questo è un elemento che deriva dai giochi MUD, in cui viene creato un personaggio che aumenta il suo potere man mano che ottiene punti, potendo raggiungere la leadership di altri giocatori subordinati.
    • Greenfield (1999b) trova diversi sentimenti vissuti dagli utenti dipendenti da Internet che possono portare alla dipendenza:
    • I tossicodipendenti segnalano un'intima intimità quando sono connessi
    • C'è un sentimento di disinibizione
    • Molti tossicodipendenti segnalano anche una perdita di legami
    • Sentimenti che il tempo si ferma o passa molto velocemente
    • Sentirsi fuori controllo quando si è connessi

Dal momento che abbiamo analizzato le caratteristiche di Internet che possono portare alla dipendenza, vale la pena chiedere che cosa induca alcune persone a diventare dipendenti e altre no. Finora sembra essere stato chiaro che Internet nella maggior parte dei casi ciò che fa è coprire un deficit nella personalità del tossicodipendente. Poiché Internet è eminentemente uno strumento di comunicazione interpersonale, è in quest'area in cui il mondo virtuale può diventare un sostituto della vita reale per le persone con deficit di abilità sociali, timidezza o qualche tipo di complesso.

Allo stesso modo in cui un drogato di eroina è la sostanza e non la siringa, è logico pensare che in questo caso il contenuto sia importante, il bisogno che copre in una persona. Secondo Echeburúa et al. (1998) la rete consente di coprire due tipi di bisogni di base: la stimolazione solitaria (ricerca di informazioni, immagini, suoni, giochi, ecc.) E la ricerca di interazione sociale.

Ci sono alcune caratteristiche della personalità o stati emotivi che aumentano la vulnerabilità psicologica alle dipendenze. La vulnerabilità psicologica alla dipendenza da Internet si esprime nei seguenti fattori di rischio (Echeburúa, 1999):

  • Deficit della personalità: pronunciata introversione, bassa autostima e alto livello di ricerca della sensazione.
  • Deficit nelle relazioni interpersonali: timidezza e fobia sociale.
  • Deficit cognitivi: fantasia incontrollata, attenzione dispersa e tendenza alla distraibilità.
  • Alterazioni psicopatologiche: dipendenze chimiche o psicologiche presenti o passate. Depressione.

Young and Rodgers (1998a) hanno somministrato il questionario 16 PF a un gruppo di persone auto-selezionate, trovando alti punteggi in termini di autostima, pensiero astratto, disaccordo con le convenzioni sociali, reattività emotiva verso gli altri e preferenza per le attività solitario. Le persone dipendenti da Internet tendono ad essere sensibili, vigili e private. Questa tendenza verso introversiótes e privati. Questa tendenza all'introversione è stata trovata anche da Petrie e Gunn (1998).

Valutazione della dipendenza da Internet

L'ostacolo principale che troveremo per rilevare l'esistenza del problema è la negazione (Young, 1999; Greenfield, 1999a; Echeburúa, 1999). Il paziente tende a negare o minimizzare la propria dipendenza dalla rete, facendo spesso affidamento sulla sua utilità. Pertanto, non è facile che il disturbo diventi evidente durante un esame iniziale.

Come in altre dipendenze come alcol e droghe o cibo compulsivo, è stato proposto che ci siano una serie di fattori scatenanti e segnali che sono quelli che lanciano il comportamento di "abbuffata" o "ubriachezza" nel tossicodipendente di Internet e che Devono essere valutati:

  • Applicazioni: è normale che il tossicodipendente usi un'applicazione specifica che funge da trigger. Nel valutatore dovresti esaminare le linee guida per l'uso in ogni particolare applicazione:

Quali applicazioni usi su Internet?

Quante ore alla settimana dedichi a ciascuna domanda?

Quale settimana dedichi a ciascuna domanda?

¿Cómo clasificaría las aplicaciones de la más a la menos importante?

¿Qué le parece mejor de cada aplicación?

Si es difícil de saberlo se podría proporcionar un autorregistro para colocar al lado del ordenar para registrar su uso.

  • Emociones: Los adictos experimentan sensaciones placenteras cuando están conectados en contraste a como se sienten cuando están desconectados. Se deben detectar los dos extremos:

¿Cómo se siente cuando está desconectado? Después debe determinarse si las respuestas están en un continuo de sentimientos negativos (solo, insatisfecho, inhibido, angustiado, frustrado o preocupado).

¿Cómo se siente cuando está usando Internet? Respuestas como excitado, feliz, desinhibido, atractivo, apoyado o deseado indican que Internet ha modificado el estado de ánimo del paciente.

  • Pensamientos: El pensamiento catastrófico provee de un mecanismo de escape psicológico para evitar los problemas reales o percibidos. Los adictos tiende más a menudo a anticipar los problemas.
  • Sucesos vitales: Una persona que no esté satisfecha con algún área de su vida puede usar el Internet como medio para evitar los problemas u olvidar el dolor, pero cuando se encuentre fuera de la red se dará cuenta de que nada ha cambiado. Es necesario evaluar si el adicto está usando Internet como medio para evitar una situación infeliz como una enfermedad, insatisfacción marital o laboral, desempleo, etc.

Uno de los primeros síntomas que son notados se refieren a la gran cantidad de tiempo que se pasa en actividades relacionadas con Internet. En la evaluación debe determinarse si el incremento del uso de Internet es algo normal por ser esta una herramienta nueva que causa una inicial fascinación, o por el contrario se ha convertido en una adicción. En esto es importante el tiempo que hace que se inició el problema.

Las diversas modalidades en que puede presentarse la adicción a Internet deben ser también objeto de análisis. Las diferentes clasificaciones que se han propuesto se basan en dos características: la aplicación que se utiliza y el tipo de contenidos al que se accede. Veremos más adelante que esto no clarifica mucho las cosas, ya que algunas de estas modalidades se solapan entre sí y en otras no queda claro cual es el objeto de la adicción.

Young y cols. (1999) y Greenfield (1999b) distinguen cuatro modalidades de adicción a Internet. Si bien Young y cols. (1999) añaden a esta clasificación una quinta modalidad relacionada con uso obsesivo del ordenador para juegos (Doom, Myst, solitarios, etc), no la tendremos en cuenta por considerar que en ese caso Internet no está presente. La clasificación se exponen en la siguiente tabla:

Evaluación de la adicción a internet II

Como ya hemos dicho, posiblemente esta no es una clasificación que ayude a la evaluación de la adicción a Internet. Sería fácil encontrar gente que utilizasen los chat para lograr satisfacción sexual, o ludópatas que usan Internet para implicarse en juegos de azar, el límite de las modalidades entre sí y con otros trastornos no está claramente definido.

En al mayoría de estas modalidades lo que existe es un trastorno psicológico o carencia que se expresa a través de Internet. Con el avance de la investigación se debe hacer evidente que la mayoría de las veces la adicción a Internet no es sino un trastorno secundario a otros como la fobia social, depresión, adicción al sexo o las diversas paroacute;n, adicción al sexo o las diversas parafilias. Si en la evaluación se detecta alguno de estos trastornos el terapeuta debe decidir cual es el trastorno que merece una atención prioritaria.

A este respecto, Griffiths (1998) señala que Internet puede fácilmente ser el objetivo de comportamientos obsesivo/ compulsivos, reforzado por la gran cantidad de recursos que se pueden encontrar en la red para alimentar otras adicciones o compulsiones.

trattamento

Dejando a un lado la controversia sobre si existe un trastorno de adicción a Internet en sí mismo, lo que parece quedar claro es que existe un incremento en las demandas de ayuda por problemas relacionados con el uso de la red (Young y cols., 1999).

Según el estudio de Greenfield (1999b) con sujetos de habla inglesa, principalmente norteamericanos y canadienses, habría cerca de un 6 % de los usuarios adictos a Internet.

Debido a esta demanda se han desarrollado programas de tratamiento, sobre todo en los EEUU, que tratan de recuperar al adictos en forma muy parecida a como ya lo hacen otros programas como Alcohólicos Anónimos o los Jugadores en Rehabilitación . Una de las primeras propuestas fue la creación de un grupo de apoyo víoacute;n de un grupo de apoyo vía Internet, el IASG (Internet Addiction Support Group; Goldberg, 1995). Este grupo permite que los adictos se apoyen entre sí, se conozcan y empiecen a reconocer su problema. Sin embargo, también ha sido criticado, ya que en cierta forma tener un grupo de apoyo en la red es como una reunión de Alcohólicos Anónimos en un bar (Grohol, 1997).

En España, Echeburúa (1999) ha elaborado un programa de tratamiento para adicciones psicológicas que también es aplicable en el caso de Internet. Este programa consta de los siguientes elementos:

  1. Control de los estímulos vinculados a la adicción: En una primera fase de la terapia se ha de evitar la conexión, pero tras un periodo de abstinencia total se ha de tratar de limitar el tiempo de conexión (al margen de las obligaciones laborales) a no más de 120 minutos/dia, atender el correo 1 vez al día ya una hora concreta, de conectarse en compañía, sin quitar horas al sueño y de eliminar los pensamientos referidos a la red cuando no se está conectado.
  2. Exposición prolongada a los elementos suscitadores del ansia por la conducta adictiva: La evitación de los estímulos en la mayoría de los casos es insuficiente, pues esta no se puede mantener indefinidamente, ya que aumenta el riesgo de recaídas. La recuperación total se consigue cuando se expone a los indicios de riesgo de forma regular y progresiva y es capaz de resistirse a ellos sin escape.
  3. Solución de problemas específicos: Deben controlarse varios aspectos relacionados con la abstinencia:
    • Control del ansia por implicarse de nuevo en la conducta
    • Control de la ansiedad
    • Control de la depresión
    • Control de los conflictos interpersonales
  4. Creación de un nuevo estilo de vida: Lo esencial es promover un equilibrio adecuado entre deberes y deseos.
  5. Prevención de recaídas: La mantención de los logros terapéuticos es más sencillo cuando hay abstinencia total, pero si esto no es posible el objetivo será enseñar a la persona a usar Internet de forma controlada. Algunas de las estrategias que podrían usarse son:
    • Identificación de situaciones de alto riesgo
    • Respuestas de enfrentamiento a situaciones problema
    • Cambio de expectativas sobre las consecuencias de la implicación en la conducta adictiva
    • Revisión del estilo de vida del paciente

Puesto que en la mayoría de los casos la abstinencia en este tipo de adicción no es posible, Young (1999) revisa los modelos de bebida controlada y entrenamiento en moderación para trastornos alimenticios, ya que Internet parece tener la misma habilidad para proveer alivio emocional, escape mental y maneras de eludir los problemas que tiene el alcohol, las drogas, la comida o el juego, y propone el siguiente conjunto de estrategias de tratamiento:

  • Practicar lo contrario en el tiempo de uso de Internet: Es necesario previamente evaluar lo hábitos de uso de Internet: cuando, cuantas veces, dónde y durante cuanto tiempo se produce la conexión. La técnica consiste en romper la rutina para adaptarse a un nuevo horario. Por ejemplo, si lo primero que hace para adaptarse a un nuevo horario. Por ejemplo, si lo primero que hace el paciente al levantarse es chequear el correo, podemos sugerir que lo haga después de desayunar, si se conecta al llegar a casa hacerle conectarse solo después de cenar. El objetivo es romper con los hábitos de conexión.
  • Interruptores externos: Se trata de usar cosas que el paciente tenga que hacer o sitios donde ir como señales que le indiquen que debe desconectar. Como ayuda a estas alarmas naturales se pueden usar relojes o alarmas de tiempo.
  • Fijar metas: Para evitar las recaídas se puede elaborar un horario realista que permita al paciente manejar su tiempo. Se puede elaborar un esquema de conexiones breves pero frecuentes. El tener un horario tangible puede permitir tener sensación de control.
  • Abstinencia de una aplicación particular: Una vez se ha identificado la aplicación que resulta más problemática para el paciente, este debe dejar de utilizarla. Esto no significa que no pueda usar otras aplicaciones relacionadas con la red. Si el paciente encuentra problemas con el las salas de chat, entonces no debe usarlas más, pero si puede usar el correo electrónico o los navegadores Web.
  • Usar tarjetas recordatorias: Para mantener al paciente centrado en la meta de la abstinencia o la reducción de uso podemos pedirle al paciente que haga una lista de los cinco principales problemas causados por la adicción a Internet y otra con los cinco principales beneficios de estar desconectado de Internet o abstenerse de usar una aplicación. La lista puede ser transcrita en una tarjeta que pueda llevar consigo. Le podemos sugerir que saque la tarjeta cada vez que piense en usar Internet, y que apunte todos los beneficios que le cause la abstinencia o reducción de uso así como lo efectos negativos que le cause su uso.
  • Desarrollar un inventario personal: Al mismo tiempo que el paciente intenta cortar el uso de Internet, podemos sugerir que cultive una actividad alternativa. El paciente debe elaborar un inventario personal de las cosas que ha dejado de hacer a causa de su adicción, para luego clasificarlas en "muy importante", "importante" o "no muy importante". Debemos hacer que el adicto examine especialmente las actividades "muy importantes" para que se haga consciente de lo que ha perdido y le gustaría recuperar.
  • Entrar en un grupo de apoyo: Puesto que el apoyo social de la red contribuye a la adicción de aquellos con estilos de vida solitaacute;n de aquellos con estilos de vida solitarios, sería conveniente ayudarles a encontrar un grupo de apoyo que se refiera a su situación. Por ejemplo, si un individuo ha perdido recientemente a su pareja, podríamos sugerir que entrase a formar parte en una asociación de viudos o que se implicase en actividades de la comunidad.
  • Terapia familiar: La terapia familiar será necesaria en aquellos casos en los que las relaciones familiares se han interrumpido o han sido negativamente afectadas. La intervención debe estar centrada en:
    • Educar a la familia en lo adictivo que puede llegar a ser Internet
    • Reducir la culpa en el adicto por su comportamiento
    • Promover la comunicación abierta sobre los problemas premórbidos que llevaron al adicto a implicarse en el abuso de Internet
    • Animar a la familia a colaborar en la recuperación del adicto ayudándole a encontrar nuevas ocupaciones, tomándose unas vacaciones o escuchando sus sentimientos.

Como muchos otros comportamientos problemáticos, la adicción a Internet puede tratarse solamente de un síntoma o de un trastorno secundario. La depresión (Petrie y Gunn, 1998; Young y Rodgers, 1998b), la fobia social (Echeburúa, 1999) o la adicción al sexo (Greenfield, 1999b) son alguno de los trastornos que pueden ser los responsables de una sobre – implicación en la red. En estos casos el tratamiento específico para estas disfunciones debe ser adaptado al medio en el que se produce.

conclusioni

Hemos analizado en este trabajo la mayoría de las investigaciones que se han realizado hasta el momento sobre la adicción a Internet. Gran cantidad de estos trabajos son solo de naturaleza exploratoria o descriptiva, por lo que las explicaciones causales son solo tentativas.

A nivel clínico, puesto que ha surgido una demanda real de ayuda, se han elaborado algunos instrumentos de evaluación y técnicas de tratamiento, la mayoría adaptadas de otros trastornos. Debido a la reciente historia de Internet, es un problema de aparición reciente que aún no se ha estudiado en profundidad.

La controversia sobre si el término adicción es apropiado es un problema que inquieta mucho a los investigadores, sinquieta mucho a los investigadores, sin embargo es algo que a las personas que relatan consecuencias negativas relacionadas con Internet no preocupa tanto.

Parece ser que Internet no produce adicción, es solo lo que provee a conductas reforzantes (sexo, juegos, relaciones interpersonales, etc.) de la capacidad de producir dependencia. Hemos visto que la gente se hace adicta a multitud de cosas (juego, sexo, compras, ...) algunas de ellas pueden aumentar su capacidad adictiva usando Internet como medio, sin embargo otras son posible solo en Internet (chat, búsqueda de información, WWW, etc). Otra cuestión diferente es que se puedan desligar ambas cosas, ya que en Internet el medio y el mensaje están muy unidos.

Internet se introduce poco a poco en nuestra vida, y las previsiones es que su presencia sea cada día mayor. Es por tanto necesario que nos anticipemos y aprendamos lo máximo posible sobre como Internet puede tener un impacto negativo en nuestro bienestar psicológico, no solo desde el punto de vista de la adicción, sino también de los cambios personales y sociales que puede traernos la llegada del mundo virtual.

Questo articolo è puramente informativo, in quanto non abbiamo il potere di fare una diagnosi o raccomandare un trattamento. Ti invitiamo ad andare da uno psicologo per discutere del tuo caso particolare.

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