Effetti della nicotina sul sistema nervoso

Il fumo è considerato un grave problema di salute in tutto il mondo. Il tabacco viene prodotto con la foglia di tabacco che, dopo essere stato miscelato con altre sostanze e aggiunto additivi, viene tritato e confezionato sotto forma di sigarette. Il tabacco contiene nicotina, una sostanza psicoattiva e avvincente che ha effetti sul sistema nervoso centrale e periferico. In questo articolo, effetti della nicotina sul sistema nervoso, vediamo cos'è la nicotina e ne approfondiamo in dettaglio gli effetti, nonché i disturbi correlati a quella sostanza. Abbiamo anche nominato il modo di valutare la dipendenza da nicotina e il trattamento corrispondente.

Cos'è la nicotina?

La nicotina è una sostanza alcaloide naturale che ha un effetto psicoattivo molto potente, con effetti sul sistema nervoso centrale e sul sistema nervoso periferico, data la sua facilità nell'attraversare la barriera emato-encefalica. La nicotina è la causa della dipendenza e della dipendenza da tabacco da fiuto, cioè è una droga che crea dipendenza, infatti, è una delle sostanze più avvincenti conosciute. È anche una delle sostanze più studiate.

La nicotina è un componente del tabacco, derivato dalla foglia di nicotiana tabacum se. Questa sostanza viene consumata principalmente inalando il fumo delle sigarette di tabacco. Ogni sigaretta contiene circa 10 milligrammi di nicotina, sebbene vengano inalati circa 2 mg.

La durata dei molteplici effetti della nicotina è di circa 2 ore sebbene possa variare tra 1 e 4 ore. Infine, detta sostanza viene metabolizzata nel fegato.

Effetti della nicotina sul sistema nervoso

La nicotina è una droga che provoca dipendenza nel cervello, cioè nel sistema nervoso centrale, ed è la causa della dipendenza da tabacco.

In primo luogo, dopo l'inalazione di fumo, la nicotina viene assorbita a livello polmonare e dai polmoni passa nel sangue. La circolazione arteriosa porta rapidamente la nicotina al cervello, in circa 10 secondi. La rapidità dell'effetto di questa sostanza è uno dei fattori che favorisce la sua dipendenza. Quindi, attraverso il flusso sanguigno, raggiunge le altre parti del corpo. Infine, si lega a specifici recettori.

Nel cervello, la nicotina viene convertita in metaboliti intermedi che agiscono sui recettori colinergici nicotinici del sistema nervoso centrale, quindi inizia la sua azione. I recettori nicotinici sono recettori dei canali ionici, che producono una risposta di risposta neuronale praticamente immediata . Quindi attiva le ghiandole surrenali e produce una scarica di adrenalina. Conseguenza di ciò è la stimolazione del corpo e l'aumento della pressione sanguigna, della frequenza cardiaca e respiratoria, cioè degli effetti sul sistema nervoso periferico. Gli effetti neuroendocrini causati dalla nicotina sono l' aumento di adrenocrticopa, cortisolo, vasopressina, aldosterone, ormone della crescita e prolattina. Queste alterazioni possono avere implicazioni per il comportamento.

Sostanze che creano dipendenza come la nicotina influenzano un neurotrasmettitore chiamato dopamina. In particolare, la nicotina produce la sua azione collegando i legami chimici ai recettori molecolari nelle cellule nervose della dopamina, attivando i neuroni. In effetti, è stato scoperto che la proteina a cui si lega la nicotina nelle cellule della dopamina è chiamata subunità beta 2. Pertanto, la nicotina provoca il rilascio di dopamina e aumenta la sua concentrazione nelle regioni cerebrali del sistema di ricompensa, come il nucleo accumbens, che produce la sensazione di piacere. In questo modo, è utile ripetere il comportamento che ha prodotto l'aumento della dopamina, cioè l'azione del fumo. Diventare una dipendenza.

Quando i neuroni sono esposti in modo prolungato alla nicotina, vengono prima sensibilizzati alla sostanza ma poi desensibilizzati. Qui inizia il fenomeno della tolleranza : l'effetto si riduce, con l'aumentare del numero di recettori nicotinici nel cervello.

Quando la nicotina scompare, i recettori in eccesso causano disagio e nervosismo: un fenomeno noto come astinenza, poiché il sistema di stress è attivato. Tuttavia, se la nicotina scompare per settimane, il numero di recettori diminuisce nuovamente alla normalità. Qui potresti dire che si è verificata la disintossicazione.

È stato studiato l'effetto del tabacco sulle funzioni cognitive ed è stato scoperto che la nicotina produce miglioramenti nei compiti cognitivi immediatamente a causa dell'attività colinergica e dell'aumentata eccitazione corticale. Tuttavia, a lungo termine, l'azione della nicotina riduce la formazione di neuroni, mentre l'astinenza porta a compromissione cognitiva .

Disturbi correlati alla nicotina

Avvelenamento da nicotina

Dopo il consumo di alte dosi di nicotina, può verificarsi avvelenamento, caratterizzato da alterazioni del livello di coscienza, della percezione, dei pensieri, dell'umore e del comportamento. Ci possono essere insonnia, sogni strani, labilità emotiva, derealizzazione, nausea o vomito, sudorazione, tachicardia e aritmie.

L'avvelenamento da nicotina di solito non si verifica con le sigarette ma con la somministrazione cutanea.

Dipendenza da nicotina

Dopo ripetuti consumi di nicotina, si verificano alterazioni cognitive, fisiologiche e comportamentali, caratterizzate principalmente dal desiderio intenso e compulsivo di consumare nicotina. Ci sono difficoltà nel controllare i consumi e questo persiste nonostante le conseguenze negative che ciò comporta. Al punto da dare priorità al consumo prima di altre attività. La preoccupazione per il consumo è comune. Anche l'effetto di tolleranza, cioè la necessità di aumentare la quantità per ottenere lo stesso effetto. C'è anche una tabella di prelievo per il consumo.

Il test Fagerstrom è un test di dipendenza da nicotina ampiamente utilizzato per calcolare il livello di dipendenza.

Sindrome da astinenza da nicotina

Dopo la riduzione o l'interruzione del consumo di nicotina, avendo precedentemente esistito un consumo regolare e prolungato, si verifica la sindrome da astinenza. I sintomi da astinenza possono manifestarsi dopo alcune ore dall'ultima assunzione di nicotina, con un picco tra le 24 e le 48 ore. La sindrome da astinenza è caratterizzata da desiderio impulsivo di nicotina, umore depressivo o disforico, malessere, insonnia, irritabilità, ansia, difficoltà di concentrazione, irrequietezza e aumento dell'appetito o del peso e tossire.

La maggior parte dei sintomi di solito dura alcune settimane, ma l'ansia per il fumo può durare per anni. In generale, l'adduzione al tabacco può essere trattata attraverso tecniche di terapia comportamentale cognitiva, specialmente applicate in formato di gruppo.

Questo articolo è puramente informativo, in quanto non abbiamo il potere di fare una diagnosi o raccomandare un trattamento. Ti invitiamo ad andare da uno psicologo per discutere del tuo caso particolare.

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