Ereditarietà e ambiente in psicologia

La psicologia differenziale si basa sulla conoscenza che la genetica fornisce quando si occupa del tentativo di spiegare le differenze individuali a livello di cause finali o distali. Numerosi studi si sono concentrati su questo tema negli ultimi decenni e le cui scoperte future stanno diventando sempre più promettenti a causa dei progressi metodologici e tecnici della genetica. Esiste la differenziazione tra le due linee di ricerca più rilevanti: la genetica quantitativa, che comprende studi che sono responsabili della spiegazione del peso della genetica e dell'ambiente nelle diverse caratteristiche in cui gli umani mostrano differenze. Questo studio è affrontato da un punto di vista quantitativo e comprende studi su famiglie, gemelli, adozioni e modelli misti. Studio degli effetti di geni e cromosomi in cui vengono utilizzate tecniche molecolari per ottenere l'osservazione della composizione del materiale ereditario. Queste osservazioni consentono proprietà contrastanti che la genetica classica o mendeliana potrebbe solo dedurre. Qui, l'interesse si sposta da "quanto" a "come" i geni agiscono per produrre differenze individuali.

Strategie quantitative volte a chiarire il peso dell'eredità e dell'ambiente

La genetica comportamentale ha facilitato l'analisi del peso relativo dell'eredità e dell'ambiente nella spiegazione dei diversi comportamenti umani. Tuttavia, tale disciplina non fornisce informazioni sulle cause ultime dei comportamenti individuali, né sulle cause che sono alla base delle differenze tra i gruppi umani negli aspetti studiati, né ha i metodi appropriati per raggiungerli. I risultati della Genetica del comportamento, sono limitati a riferire sulla proporzione in cui la variabilità presentata da un gruppo di individui, rispetto a una caratteristica studiata, può essere attribuita a fattori genetici o ambientali, usando una metodologia statistica. Al fine di metterci teoricamente e metodologicamente nel posto giusto, sono esposte le differenze e le somiglianze tra gli obiettivi e il campo di studio di: Genetica di popolazione, Genetica quantitativa e Genetica comportamentale.

Genetica della popolazione

I primi studi che collegavano tratti fenotipici o manifesti e la genetica avevano lo scopo di determinare l'esistenza di un gene per ciascun tratto. La sua ricerca mira a chiarire le regole e gli effetti che un'eredità monogenetica ha su una popolazione di individui. Studia l'effetto di determinati geni su aspetti specifici. Parlare di popolazione, si riferisce a qualsiasi gruppo di individui che hanno la probabilità di incrociarsi. Gli studi sulle differenze tra razze sono stati un prototipo tradizionale di psicologia differenziale.

Le differenze che gli umani mostrano nel colore della pelle sono dovute all'adattamento all'ambiente attraverso molte generazioni. Nel caso dei paesi caldi, la pelle più scura protegge dalle radiazioni solari e previene malattie come il cancro di pelle, favorendo la riproduzione di individui con pelle e capelli più scuri e spessi, per proteggersi dal sole. Nelle zone più fredde, una pelle bianca è più adattabile perché consente un maggiore assorbimento della vitamina D attraverso i pochi raggi solari disponibili. Un'eccezione sarebbero gli eschimesi poiché hanno assicurato il contributo della vitamina D consumando pesce intensamente.

Genetica quantitativa

Il suo obiettivo è la determinazione del peso ereditario e non solo del gene. La quantificazione dei fattori genetici e ambientali viene effettuata attraverso diversi progetti (di famiglie, gemelli o adozioni) e una metodologia statistica che consente di stimare il loro grado di ereditarietà e di ambientalità in una popolazione, per una determinata variabile. L'ereditarietà si riferisce sempre a una popolazione che vive in una gamma di mezzi precisi, come specificato da Beckwinth e Alper nel 1998 3)

La genetica del comportamento

Nacque come una branca della psicologia, strettamente legata allo studio delle differenze individuali e raggiunse la propria entità negli anni sessanta. Il suo obiettivo è uno degli interessi della psicologia differenziale, la ricerca dell'influenza ereditaria sugli aspetti psicologici o comportamentali e anche l'influenza ambientale. Dato che la maggior parte dei comportamenti umani e che sono oggetto di interesse psicologico sono influenzati da più di un gene, la genetica del comportamento è soggetta a uno studio quantitativo per studiare l'influenza dell'eredità, essendo più pertinente e utile in lo studio psicologico delle differenze individuali che la genetica della popolazione. Negli anni ottanta, i contributi all'interno di questo campo di studio iniziarono a ottenere il riconoscimento che meritavano, stabilendosi come punto di riferimento nel superare lo scontro esistente fino ad allora tra i sostenitori dell'eredità (Eysenck, Jensen o Plomin) e quelli del ambiente (Kamin, Lewontin o Gould). Gli studi condotti sulla genetica del comportamento si sono evoluti dalla sua nascita come disciplina scientifica. Tre cambiamenti che fanno luce sul contributo relativo della genetica e dell'ambiente alla variabilità psicologica umana:

  • Il passaggio dai modelli monogenetici (tipici della genetica delle popolazioni) alla poligenetica (studiato sotto la prospettiva quantitativa. Già all'inizio del XX secolo Pearson (discepolo di Galton) osservò l'improbabilità che la maggior parte delle caratteristiche fenotipiche erano collegato a un singolo gene.
  • Il passaggio da una concezione di eredità in base alla quale viene interpretata una relazione diretta tra geni e comportamento, verso una considerazione indiretta di queste relazioni. Attualmente, si presume che la relazione tra geni e comportamento sia modulata da una serie di fattori fisiologici. I geni non riparano il comportamento. Agiscono solo codificando un aminoacido, che farà parte di una proteina e questo di un tessuto in un processo o una funzione fisiologica.
  • L'abbandono di modelli additivi, il cui obiettivo era scoprire la proporzione di varianza dovuta a fattori genetici e ambientali, a favore di modelli interattivi. Genetica comportamentale, propone un modello lineare in cui è possibile distinguere 5 componenti che formano la varianza fenotipica di un tratto in una popolazione:
  1. Varianza genotipica, riferita alla percentuale di variabilità rispetto a una caratteristica che una popolazione ha spiegato con fattori genetici.
  2. Varianza ambientale, percentuale della variabilità di una caratteristica osservata in una popolazione spiegata da fattori ambientali. Viene fatta una distinzione tra: varianza ambientale comune o condivisa dai diversi membri di una famiglia (varianza tra famiglie). La varianza specifica o la varianza all'interno della famiglia è attribuibile alle esperienze particolari di ciascun membro della famiglia. All'interno dell'ambiente familiare condiviso ci sono variabili come lo stato socioeconomico, il tipo di alloggio e la sua posizione (rurale o urbana), il livello culturale dei genitori e delle persone circostanti, le linee guida generali per i genitori, ecc. Per quanto riguarda l' ambiente specifico, che non è condiviso dai membri della famiglia: gruppo di amici, frequenza in diverse scuole, trattamento differenziale ricevuto in base al sesso o all'ordine di nascita.
  3. Covariazione tra geni e ambiente : si riferisce all'esposizione differenziale di diversi genotipi a varie influenze ambientali. Possono essere di tre tipi: passivi . I genitori stessi trasmettono il genotipo e l'ambiente che favoriscono lo sviluppo di un tratto. Reattivo . Quando è l'espressione del genotipo che genera nell'ambiente una reazione favorevole allo sviluppo di detto tratto. Activa. Quando è il soggetto stesso a cercare attivamente un ambiente adeguato per lo sviluppo delle sue caratteristiche genotipiche. La relazione tra geni e ambiente è legata al ruolo che le persone svolgono nella costruzione dei loro ambienti personali, evitando di essere semplici vittime passive del loro ambiente.
  4. L'interazione tra geni e ambiente . Quando gli effetti combinati della genetica e dell'ambiente aumentano la vulnerabilità a una certa soglia, il disturbo si manifesta.
  5. La varianza dell'errore spiega la percentuale di variabilità che non possiamo attribuire chiaramente a fattori genetici o ambientali.

Proposte teoriche sulla classificazione dell'ambiente

Nell'ambito della Genetica del comportamento, la distinzione fatta riguardo all'ambiente, tra l'effetto della varianza comune e l'effetto della varianza specifica, non riesce a risolvere adeguatamente l'operatività ambientale.

Plomin, DeFries e McClearn (1980), distinti tra correlazioni attive, passive e reattive, servirono come punto di partenza per Scarr (1996) per sviluppare una teoria dell'individualità in cui spicca l'idea di "costruire una nicchia". Nella sua teoria, Scarr sostiene che quando gli individui maturano, cercano, costruiscono e creano ambienti che corrispondono alle loro caratteristiche personali ereditate, in cui sviluppare la loro personalità, interessi e abilità.

Gli studi condotti sulle percezioni degli adolescenti sul loro ambiente familiare dimostrano un'influenza genetica sul modo in cui questi adolescenti valutano i loro genitori. Evidenzia il lavoro di Ceci, autore che suggerisce un modello di intelligenza bioecologica che enfatizza il ruolo dei diversi potenziali cognitivi. Dal suo lavoro ne consegue che le capacità cognitive sono strettamente correlate agli anni di scolarizzazione delle materie.

Questo articolo è puramente informativo, in quanto non abbiamo il potere di fare una diagnosi o raccomandare un trattamento. Ti invitiamo ad andare da uno psicologo per discutere del tuo caso particolare.

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