Il sistema nervoso enterico e la sua fisiologia

Sapevi che il nostro cervello è strettamente collegato all'intestino grazie al sistema nervoso enterico ? Il sistema nervoso enterico, insieme al sistema nervoso simpatico e parasimpatico, costituisce il sistema nervoso autonomo. La grandezza e la complessità del sistema nervoso enterico è immensa e contiene tanti neuroni quanti il ​​midollo spinale.

I componenti principali del sistema nervoso enterico sono due reti o plessi di neuroni, il plesso mioenterico e il sottomucoso. In questo articolo spieghiamo il sistema nervoso enterico e le emozioni .

Cos'è il sistema nervoso enterico: il secondo cervello

Il sistema nervoso esercita una profonda influenza su tutti i processi digestivi, come motilità, trasporto di ioni associato a secrezione e assorbimento e flusso sanguigno gastrointestinale. Parte di questo controllo è prodotta dalle connessioni tra il sistema digestivo e il sistema nervoso centrale, ma anche il sistema digestivo è dotato di un proprio sistema nervoso locale chiamato sistema nervoso enterico.

La "connessione intestino-cervello", nota anche come "relazione intestino-cervello", può sembrare qualcosa di molto strano, ma non lo è. In effetti, molti di noi si riferiscono a questo (concetto) senza saperlo. Ad esempio, quando sei sotto stress, mangi più del solito o avverti segni di indigestione?

Come funziona il sistema nervoso enterico?

A volte quando siamo stressati sperimentiamo crampi gastrici e crampi intestinali. Questo perché il nostro tratto gastrointestinale è innervato da molti nervi (in particolare 200-600 milioni di neuroni), che vanno dall'esofago all'ano. Questo sistema è chiamato sistema nervoso enterico ed è la ragione per cui il nostro intestino viene spesso definito il secondo cervello .

Questo secondo cervello è sensibile alle emozioni che minacciano la nostra vita, cioè alla risposta di lotta o fuga e i segnali che raccolgono saranno inviati all'altra rete nervosa del nostro intestino, il sistema nervoso centrale, per eseguire una risposta, come l'attivazione di centri di defecazione (che porta ad andare in bagno più volte) o alterare la produzione di succo gastrico attraverso segnali inviati allo stomaco.

Oltre a reagire alle nostre emozioni, abbiamo bisogno di questo sistema nervoso enterico perché assicura un buon flusso sanguigno nell'intestino e una corretta digestione del cibo.

Immagine: calinalcacer.com

Fisiologia e componenti del sistema nervoso enterico

Il sistema nervoso enterico è costituito principalmente da due plessi, che sono incorporati nella parete del tratto digestivo e si estendono dall'esofago all'ano:

  • Il plesso mioenterico si trova tra gli strati longitudinali e circolari del muscolo della tunica muscolare e, opportunamente, esercita il controllo sulla motilità del tratto digestivo.
  • Il plesso sottomucoso, che, come suggerisce il nome, è sepolto nella sottomucosa. La sua funzione principale è quella di rilevare l'ambiente all'interno del lume, regolare il flusso sanguigno gastrointestinale e controllare la funzione delle cellule epiteliali. Nelle regioni in cui queste funzioni sono minime, come l'esofago, il plesso sottomucoso è scarso e può mancare in sezioni.

Oltre ai due principali plessi del nervo enterico, ci sono plessi minori sotto la sierosa, all'interno della muscolatura liscia circolare e nella mucosa.

All'interno dei plessi enterici ci sono tre tipi di neuroni, molti dei quali sono multipolari:

  • I neuroni sensoriali ricevono informazioni dai recettori sensoriali della mucosa e dei muscoli. Nella mucosa sono stati identificati almeno cinque diversi recettori sensoriali, che rispondono a stimoli meccanici, termici, osmotici e chimici. Sono stati dimostrati i chemocettori sensibili agli acidi, al glucosio e agli aminoacidi che, in sostanza, consentono la "degustazione" dei contenuti leggeri. I recettori sensoriali nel muscolo rispondono allo stretching e alla tensione. Collettivamente, i neuroni sensoriali enterici raccolgono una batteria completa di informazioni sul contenuto intestinale e sullo stato della parete gastrointestinale.
  • I motoneuroni all'interno del plesso enterico controllano la motilità e la secrezione gastrointestinale e possibilmente l'assorbimento. Nello svolgere queste funzioni, i motoneuroni agiscono direttamente su un gran numero di cellule effettrici, tra cui la muscolatura liscia, le cellule secretorie (maggiori, parietali, mucose, enterocitiche, pancreatiche esocrine) e le cellule endocrine gastrointestinali.
  • I neuroni interni sono in gran parte responsabili dell'integrazione delle informazioni dai neuroni sensoriali e della loro fornitura ai motoneuroni enterici ("programmatori")

Relazione tra emozioni e sistema nervoso enterico

Un altro esempio di stile di vita per illustrare questa relazione intestino-cervello sarebbe il ruolo della serotonina e il modo in cui i livelli di serotonina nel nostro corpo possono influenzare il nostro umore e il sonno. La serotonina è un neurotrasmettitore prodotto dal nostro cervello e dal tratto gastrointestinale, quest'ultimo è il più grande produttore di serotonina. La relazione tra neurotrasmettitori ed emozioni è molto stretta, quindi, in questo caso, possiamo osservare una relazione diretta tra le emozioni e il sistema nervoso enterico.

Circa l' 80-90% della serotonina del nostro corpo è prodotta nel nostro tratto gastrointestinale.

Sono stati riscontrati bassi livelli di serotonina nelle persone depresse e non sorprende che la serotonina sia stata definita "l'ormone per stare bene". Inoltre, il nostro cervello utilizza la serotonina per produrre melatonina, un ormone fondamentale per aiutarci a dormire. Pertanto, la quantità di serotonina prodotta dal tuo corpo avrebbe un impatto diretto sulla qualità e sulla quantità del tuo sonno.

Il microbioma intestinale e la nostra salute emotiva e mentale

Non molte persone lo sanno, ma la popolazione dei nostri batteri intestinali ha un impatto sulla nostra salute emotiva e mentale, nonché sulla nostra capacità di dormire la notte. Uno studio condotto su 40 donne sane ha scoperto che le donne con una percentuale più elevata di specie di batteri Prevotella nelle loro feci avevano maggiori probabilità di provare emozioni negative dopo che venivano mostrate immagini negative rispetto a quelle donne nelle rispetto alla più alta percentuale di specie di batteri Bacteroides nelle loro feci.

Allo stesso modo, gli individui con autismo sembrano essere più sensibili ai problemi gastrointestinali come la malattia infiammatoria intestinale e la perdita di intestino, e ciò potrebbe essere dovuto all'alterazione della composizione microbica dell'intestino. Tuttavia, quando a questo gruppo di individui è stato somministrato un certo ceppo probiotico, ciò ha comportato un miglioramento dell'integrità della barriera intestinale, nonché una riduzione dei comportamenti caratteristicamente correlati all'autismo.

Infine, esiste una stretta relazione tra i nostri batteri intestinali e il sonno . I batteri nel nostro intestino aiutano nella produzione di serotonina (che poi continua a formare melatonina), ma sapevi che la nostra popolazione microbica intestinale può essere influenzata dalla mancanza di sonno o da un sonno di scarsa qualità? Ciò significa che esiste un circolo vizioso di privazione del sonno, scarsa qualità del sonno e cattiva salute intestinale. Se vuoi sapere maggiori informazioni su questi curiosi dati, puoi consultare il progetto Francisco Guarner MetaHIT .

Questo articolo è puramente informativo, in quanto non abbiamo il potere di fare una diagnosi o raccomandare un trattamento. Ti invitiamo ad andare da uno psicologo per discutere del tuo caso particolare.

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