Leucemia linfoblastica acuta: cause, sintomi e prognosi

La leucemia linfoblastica acuta è un tumore che si verifica nel sangue a causa di un eccesso di linfociti immaturi . Questi linfociti si sviluppano diventando maturi, il che significa che sono pronti a combattere le infezioni, ma questo tipo di leucemia si verifica nelle prime fasi dei linfociti impedendone lo sviluppo. La natura acuta della malattia implica che si sviluppa rapidamente, quindi deve essere trattata rapidamente. Ciò è spiegato da una riproduzione incontrollata di linfociti che penetrano nel sangue e possono raggiungere altri organi del corpo. La sua presenza è maggiore nei bambini, sebbene sia comune anche negli adolescenti e nei giovani adulti. La persona che soffre di leucemia linfoblastica acuta presenta tra l'altro sintomi di affaticamento, febbre, ossa, dolori muscolari e perdita di appetito. Se vuoi saperne di più, in ONsalus spieghiamo le cause, i sintomi e la prognosi di questo tipo di leucemia.

Cause e tipi di leucemia linfoblastica acuta

Come accennato all'inizio di questo articolo, i linfociti immaturi si sviluppano in quelli maturi e, quindi, possono combattere le infezioni. Possiamo distinguere tra due tipi di linfociti che possono essere colpiti dalla leucemia:

  • Linfociti B. Sono responsabili della difesa del corpo dopo la maturazione producendo anticorpi in grado di combattere i germi, contribuendo al corretto funzionamento del sistema immunitario.
  • Linfociti T. Esistono diversi tipi di linfociti T e ciascuno di essi ha una funzione. Mentre alcuni distruggono i germi, altri aiutano il sistema immunitario con la produzione di anticorpi.

Non possiamo collegare alcune cause dirette che coinvolgono lo sviluppo della leucemia. Tuttavia, ci sono una serie di fattori considerati rischiosi per questo tipo di cancro:

  • Esposizione alle radiazioni I trattamenti di radioterapia possono aumentare il rischio di soffrire di questo tipo di leucemia, sebbene il rischio sia maggiore nella leucemia mieloide acuta. Sebbene non sia stato stabilito un livello di rischio, è noto che anche le persone esposte alle radiazioni, come quelle utilizzate per eseguire i raggi X, potrebbero essere un fattore di rischio. Un chiaro esempio delle conseguenze dell'esposizione alle radiazioni, sebbene a un livello molto elevato, è quello sofferto dai sopravvissuti alla bomba atomica in Giappone. Queste persone hanno avuto un rischio molto più elevato di soffrire di leucemia nel corso degli anni.
  • Sostanze chimiche Alcuni farmaci usati durante la chemioterapia e alcuni prodotti chimici come il benzene possono anche essere collegati ad un aumentato rischio. Il benzene è una sostanza utilizzata nella produzione di materie plastiche, esplosivi e altri materiali, oltre ad essere presente nel fumo di tabacco e nei prodotti per la pulizia.
  • Alcune infezioni virali . Alcune infezioni virali che coinvolgono specifici tipi di virus possono aumentare il rischio di leucemia. Questo è stato osservato in Giappone, nei Caraibi e in Africa, mentre non ci sono stati casi negli Stati Uniti.
  • Sindromi ereditarie La leucemia linfoblastica acuta non sembra essere trasmessa geneticamente, quindi non vi è un aumento del rischio di soffrire dai genitori ai bambini. Tuttavia, alcune sindromi ereditarie che possono aumentare il rischio. Alcuni di questi sono: sindrome di Down, sindrome di Bloom e anemia di Fanconi.
  • Altri fattori che sono stati osservati sono la razza e il sesso, essendo più frequenti tra i bianchi e negli uomini.

Sintomi correlati alla leucemia linfoblastica acuta

La leucemia linfoblastica acuta si sviluppa rapidamente e la maggior parte dei sintomi si verificano quando i linfociti raggiungono il midollo osseo, impedendo la normale produzione di globuli bianchi. Questi sintomi sono una conseguenza della mancanza di globuli bianchi, globuli rossi e piastrine :

  • Debolezza.
  • Febbre.
  • Capogiri
  • Infezioni a causa di un sistema immunitario insufficiente: polmonite, sinusite, tra gli altri.
  • Aspetto di lividi.
  • Sanguinamento dal naso o dalle gengive che possono essere frequenti.

Altri sintomi presenti sono:

  • Stanchezza.
  • Sudorazioni notturne
  • Perdita di appetito
  • Perdita di peso

Inoltre, quando le cellule tumorali si diffondono ad altri organi come la milza o il fegato, può verificarsi un'infiammazione che provoca dolore addominale. Allo stesso modo, l'infiammazione può essere presente nei linfonodi.

Previsioni attese

La risposta del paziente al trattamento varia a seconda di una serie di fattori ad esso correlati. Questi possono influenzare quando è possibile affrontare la malattia e ricevere determinati tipi di trattamento. Alcuni dei fattori sono i seguenti:

  • Età. I giovani di solito hanno una prognosi migliore rispetto agli adulti. Allo stesso modo, gli adulti hanno una prognosi migliore rispetto agli anziani. Di conseguenza, abbiamo che la prognosi sarà più ottimista quanto più giovane sarà il paziente.
  • Anomalie cromosomiche . Quando si verificano sui cromosomi 4 e 11, la prognosi è meno favorevole che se si verificassero in altri.
  • Sottotipo di leucemia linfoblastica acuta. Nei casi in cui i linfociti B sono interessati, la prognosi tende a essere meno favorevole rispetto a quando si verifica nei linfociti T. Sebbene non debba essere così in tutti i casi, le osservazioni in casi diversi indicano questo fatto.
  • Quantità di globuli bianchi . I pazienti che hanno un numero migliore di globuli bianchi quando viene diagnosticata la leucemia hanno una prognosi più favorevole.
  • Effetto della chemioterapia . Un fattore decisivo è l'effetto che il trattamento ha sul paziente e il tempo in cui dovrebbe essere applicato per ottenere la remissione completa del cancro. La remissione completa si ottiene quando i sintomi del cancro scompaiono in risposta al trattamento, il che non implica che il cancro sia stato curato. I pazienti la cui remissione viene raggiunta in quattro o cinque settimane hanno una prognosi più favorevole rispetto a quelli che impiegano più tempo. Nel caso in cui un paziente non raggiunga una remissione completa, la prognosi sarà meno favorevole.

Trattamento per leucemia linfoblastica acuta

Le opzioni di trattamento esistenti vengono applicate in base ai fattori indicati nel punto precedente. L'obiettivo principale del trattamento è ottenere la remissione della malattia . Quando viene raggiunta una remissione completa, viene applicato un trattamento di consolidamento, con il quale è destinato a eliminare le cellule tumorali residue che possono rimanere inattive nel corpo, ma che potrebbero iniziare a riprodursi, generando nuovamente i sintomi. Una volta ottenuta la cancellazione delle cellule tumorali, viene applicato un trattamento di mantenimento, il cui obiettivo è quello di distruggere le cellule inattive che potrebbero riprodursi a lungo termine e che comporterebbero una ricaduta.

I trattamenti disponibili per la remissione della leucemia linfatica acuta sono i seguenti:

  • La chemioterapia. Consiste nel fornire farmaci per via orale o endovenosa al fine di distruggere le cellule tumorali. Quando iniettato nel flusso sanguigno, può raggiungere tutte le aree del corpo in cui sono presenti cellule cancerogene. Per questo motivo, la chemioterapia è efficace per i pazienti con leucemia, dove non ci sono tumori. La chemioterapia è formata da cicli e ogni numero di cicli comporta un periodo di trattamento. Dopo aver applicato un periodo di chemioterapia, è necessario un periodo di riposo. Lo svantaggio di questo trattamento sono i suoi effetti collaterali, per i quali una persona potrebbe non essere in grado di affrontarlo e richiederebbe un'altra alternativa di trattamento.
  • Terapia mirata Il vantaggio di questo trattamento contro la chemioterapia sono i suoi effetti collaterali, poiché sono meno gravi. È principalmente usato per combattere parti specifiche delle cellule tumorali . Inizialmente, è stato creato per l'uso nel trattamento della leucemia mieloide cronica, ma è stato scoperto un effetto benefico riscontrato nella leucemia linfoblastica acuta. Questi farmaci vengono somministrati per via orale sotto forma di pillole e alcuni dei loro effetti collaterali sono: diarrea, stanchezza e dolori muscolari, tra gli altri.
  • Trapianto di cellule staminali . La chemioterapia non può essere applicata a lungo termine, poiché potrebbe causare danni al midollo osseo. È qui che entra in gioco il trapianto di midollo osseo, poiché consente una dose più elevata di chemioterapia, che a volte può essere combinata con le radiazioni, per uccidere le cellule tumorali.

Questo articolo è puramente informativo, in quanto non abbiamo il potere di prescrivere trattamenti medici o fare qualsiasi tipo di diagnosi. Ti invitiamo a consultare un medico in caso di presentazione di qualsiasi tipo di condizione o disagio.

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