Mutismo selettivo dell'infanzia: cause e trattamento

Il mutismo selettivo è un disturbo d'ansia infantile complesso caratterizzato dall'incapacità del bambino di parlare e comunicare efficacemente in contesti sociali, come la scuola. Il modello del mutismo può variare notevolmente da un bambino all'altro. Alcuni bambini non parlano mai fuori casa, altri sussurrano e alcuni parlano solo con persone familiari.

Il bambino non sceglie di non parlare in tutte le situazioni, ma seleziona le situazioni e le persone con le quali comunica verbalmente. I bambini con mutismo selettivo generalmente non parlano a scuola, il che interferisce con il loro rendimento scolastico, educativo e / o sociale. In questo articolo spieghiamo il mutismo selettivo infantile, le sue cause e il suo trattamento .

Caratteristiche principali del mutismo selettivo nei bambini

Molte delle caratteristiche del mutismo selettivo infantile possono essere attribuite all'ansia, queste caratteristiche sono le seguenti:

  • Inibizione del temperamento: sono bambini timidi e cauti in situazioni nuove e non familiari.
  • Sintomi di ansia sociale: circa il 90% dei bambini con mutismo selettivo ha ansia sociale. Si sentono a disagio quando vengono presentati alle persone o quando sono al centro dell'attenzione, sono perfezionisti (paura di sbagliare), possono avere una sindrome della vescica timida e problemi alimentari (vergogna da mangiare di fronte agli altri).
  • Sono sociali: la maggior parte dei bambini con mutismo selettivo vogliono amici e ne hanno bisogno. Ciò differenzia il mutismo selettivo da altri disturbi, come i disturbi dello spettro autistico. La maggior parte dei bambini con mutismo selettivo ha adeguate capacità sociali, ma altri no e hanno bisogno di aiuto per svilupparli.
  • Aspetto fisico: alcuni bambini con mutismo selettivo hanno un viso inespressivo, dall'aspetto congelato e un linguaggio del corpo rigido e goffo senza contatto visivo quando si sentono ansiosi. Ciò è particolarmente evidente nei bambini più piccoli all'inizio dell'anno scolastico o quando vengono avvicinati da una persona sconosciuta. Più il bambino è vecchio, meno è probabile che mostri un linguaggio del corpo rigido e congelato. Inoltre, più un bambino si trova a suo agio in un ambiente, meno è probabile che sia ansioso. Ad esempio, il bambino che si sente a suo agio e adattato alla scuola, anche se non parla, può sembrare rilassato, anche se il mutismo è ancora presente. Un'ipotesi è che l'intensificata risposta simpatica provoca tensione muscolare e paralisi delle corde vocali.
  • Disturbi da ansia comorbosa: ansia da separazione, disturbo ossessivo compulsivo, tricotillomania, disturbo d'ansia generalizzato, fobie specifiche, disturbo di panico.

Sintomi di mutismo selettivo infantile

  • Sintomi fisici: mutismo, mal di stomaco, nausea, vomito, dolori articolari, mal di testa, dolore toracico, respiro corto, diarrea ...
  • Emozionale: quando il bambino è piccolo, potrebbe non sembrare infastidito dal mutismo poiché i compagni di classe lo accettano di più. Man mano che i bambini crescono, la confusione interna inizia ad apparire insieme agli aspetti negativi dell'ansia.
  • Ritardi nello sviluppo: una percentuale di bambini con mutismo selettivo presenta ritardi nello sviluppo. Alcuni hanno più ritardi e viene diagnosticato un disturbo dello spettro autistico, come un disturbo dello sviluppo generalizzato, Asperger o Autismo. I ritardi comprendono lo sviluppo motorio, della comunicazione e / o sociale.
  • Sintomi comuni: pignoli, sensibili a folle, luci, suoni, tatto, cioè ha intensificato i sensi e alcune difficoltà di autoregolazione.
  • Comportamentali: sono bambini inflessibili e ostinati, lunatici, prepotenti, assertivi e dominanti in casa. Possono anche presentare sbalzi d'umore drammatici, episodi di pianto, astinenza, evasione, negazione e procrastinazione. Questi bambini hanno bisogno di controllo interno, ordine e struttura e possono avere difficoltà con cambiamenti o transizioni. Alcuni possono agire sciocchi o negativamente a scuola, alle feste ... Questo perché hanno sviluppato meccanismi di adattamento inadeguati per combattere la loro ansia.
  • Difficoltà comunicative: alcuni bambini possono avere difficoltà a rispondere in modo non verbale ad altri, cioè non possono indicare o annuire in risposta alla domanda o alla risposta dell'insegnante, grazie. Per molti dire ciao o arrivederci è molto difficile. Ma questo è situazionale. Lo stesso bambino può rispondere in modo verbale e appropriato quando è a suo agio. Questi problemi di comunicazione si traducono in grandi difficoltà nelle interazioni sociali.

Mutismo selettivo infantile: cause

Non è stata identificata una singola causa di mutismo selettivo nei bambini e si dice che le sue cause siano multifattoriali. Alcuni dei seguenti fattori possono coesistere e svolgere un ruolo importante nello sviluppo del mutismo selettivo:

  • Disturbi d'ansia associati: come fobia sociale, ansia da separazione e disturbo ossessivo compulsivo.
  • Componente ereditaria o genetica.
  • Fattori ambientali come vivere in un'area isolata dove ci sono poche opportunità di interazione sociale, un ambiente in cui si evitano comportamenti o comportamenti paurosi o ansiosi.
  • Timido temperamento ed estrema inclusione nei bambini.
  • Difficoltà o ritardi nell'elaborazione: per alcuni bambini con mutismo selettivo le difficoltà di elaborazione sensoriale sono la ragione di fondo del loro mutismo. In ambienti più grandi e più affollati ci sono molteplici stimoli, come una classe, il bambino sente qualche aspettativa di quell'ambiente, si verifica una difesa sensoriale e inizia ad aumentare l'ansia producendo la modalità "congelamento".

Come si cura il mutismo selettivo

L'obiettivo principale della terapia è ridurre i livelli di ansia, aumentare le basi dell'autostima e della fiducia nell'interazione sociale. Con livelli più bassi di ansia, maggiore sicurezza e uso appropriato delle tecniche, la comunicazione migliorerà man mano che il bambino avanza nella comunicazione verbale e non verbale. I trattamenti dovrebbero essere personalizzati, ma la maggior parte dei bambini sono trattati da una combinazione di diverse terapie. Alcune di queste terapie sono:

Terapia comportamentale

Le tecniche di rinforzo positivo e desensibilizzazione sono trattamenti comportamentali per i bambini con mutismo selettivo, in quanto riducono la pressione che il bambino sente al momento di parlare. L'enfasi dovrebbe essere posta sulla comprensione del bambino e della sua ansia. Introdurre il bambino negli ambienti sociali in modo protetto, ovvero, senza sentirsi minacciati, è il modo migliore per acquisire fiducia. Ad esempio: i genitori possono portare il loro bambino a scuola quando ci sono poche persone in giro.

Inizialmente, piccoli gruppi di bambini sono una buona opzione e poiché il bambino aumenta la sua sicurezza mentre parla, nel gruppo possono essere inclusi più bambini, l'insegnante, ecc. Il rinforzo positivo per la verbalizzazione deve essere introdotto, solo quando, dovrebbe essere utile.

Terapia del gioco, psicoterapia e altri approcci psicologici

Possono essere efficaci se viene rimossa tutta la pressione per la verbalizzazione e viene posta enfasi sull'aiutare il bambino a rilassarsi. Affrontare il mutismo in modo non minaccioso è molto importante. Questi bambini hanno paura e l'obiettivo dovrebbe essere quello di aiutarli a identificare il loro livello di paura in una determinata situazione. Fagli vedere che li capisci e che sei lì per aiutarli, ci vuole molta pressione.

Terapia comportamentale cognitiva

I terapisti della CBT addestrati aiutano i bambini a modificare il loro comportamento aiutandoli a reindirizzare le loro paure e preoccupazioni in pensieri positivi. La maggior parte dei bambini con mutismo selettivo si preoccupa che gli altri ascoltino la loro voce, faccia loro domande sul perché non parlano e cercano di costringerli a parlare.

Questo articolo è puramente informativo, in quanto non abbiamo il potere di fare una diagnosi o raccomandare un trattamento. Ti invitiamo ad andare da uno psicologo per discutere del tuo caso particolare.

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