Pancreatite cronica: cause, sintomi e trattamento

Il pancreas è un organo situato nella zona addominale, dietro lo stomaco, il cui compito è produrre una serie di sostanze chimiche, in particolare ormoni come insulina e glucagone o enzimi come tripsina e chimotripsina. Questi ultimi partecipano al processo digestivo, aiutando a digerire il cibo quando raggiungono l'intestino tenue.

La pancreatite cronica è un processo che si verifica lentamente e in cui vi è un'alterazione sia della morfologia che del funzionamento del pancreas in modo irreversibile, impedendo all'organo di produrre correttamente i suoi succhi pancreatici e rendendo quindi difficile la digestione cibo. D'altra parte, se il danno cade nella creazione di insulina, potrebbe portare al diabete. Scopri tutti i dettagli sulla pancreatite cronica, come cause, sintomi e trattamenti, in questo articolo di ONsalus.

Cause di pancreatite cronica

Principalmente, la pancreatite cronica è causata dal consumo abituale ed eccessivo di alcol per anni. In alcuni casi geneticamente predisposti alla condizione, può verificarsi anche un moderato consumo di alcol, specialmente se accompagnato da determinate abitudini alimentari o consumo di droghe. Ad esempio, diete proteiche o grasse molto alte o molto basse possono essere un fattore di rischio in tali soggetti. Gli episodi ripetuti di pancreatite acuta possono anche portare a cronica.

Altre cause meno frequenti sono alcuni fattori nutrizionali e genetici che predispongono come: problemi autoimmuni, fibrosi cistica, iperparatiroidismo o alti livelli di grasso nel sangue.

Sintomi di pancreatite cronica

Questa condizione di solito si manifesta con un forte dolore addominale nella parte superiore dell'addome che si irradia alla schiena. Può durare da ore a giorni e infine diventare continuo e peggio quando ingerisce cibo o bevande, in particolare l'alcol. Il dolore di solito migliora quando si flette il tronco in avanti o si trova sullo stomaco.

Con il progressivo deterioramento della funzione pancreatica, compaiono anche disturbi digestivi come nausea e vomito che sono accentuati dall'assunzione di alcol, perdita di peso dovuta a cattiva digestione e diarrea con feci grumose, a causa della presenza di grasso in essi.

Come abbiamo commentato in precedenza, se la pancreatite cronica colpisce la secrezione di insulina, può verificarsi un aumento dei livelli di zucchero nel sangue e sviluppare il diabete mellito. Inoltre, possono verificarsi calcificazioni pancreatiche, che aiutano a diagnosticare la malattia attraverso una semplice radiografia dell'addome.

Trattamento della pancreatite cronica

Essendo una malattia cronica, non ha cura . Pertanto, il trattamento ha lo scopo di ottenere un miglioramento della qualità della vita del paziente, cercando di alleviare possibili complicanze, alleviare il dolore ed evitare la malnutrizione causata dal malassorbimento. Per questo, si consiglia di seguire una dieta leggera che dia poco lavoro al pancreas e, naturalmente, la completa eliminazione del consumo di alcol.

Antidolorifici delicati possono essere un buon supporto per controllare il dolore che, in alcuni casi, diminuisce se viene seguita la dieta corretta. Nei casi più gravi, possono essere raccomandati analgesici più forti o associati a tranquillanti e oppiacei. Quando il dolore è molto intenso, si decide di bloccare i nervi che portano al cervello attraverso tecniche o interventi radiologici o endoscopici.

Nel tempo, sarà necessario sostituire la funzione persa del pancreas con la somministrazione orale di enzimi che l'organo non produce più. Ciò contribuirà a una migliore digestione e ad aumentare di peso.

La pancreatite cronica è una condizione lenta e progressiva con una prognosi leggermente incerta, ma la sospensione dell'alcool e un buon follow-up del trattamento migliorano significativamente i sintomi e il rischio di morte.

Questo articolo è puramente informativo, in quanto non abbiamo il potere di prescrivere trattamenti medici o fare qualsiasi tipo di diagnosi. Ti invitiamo a consultare un medico in caso di presentazione di qualsiasi tipo di condizione o disagio.

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